Darling

roman de Charlotte ERLIH et Julien DUFRESNE-LAMY

Tome 1 : #automne

Ma sœur a un don que je n'ai jamais eu mais que j'essaie de dompter dans ma vie virtuelle. Elle est elle-même. Elle est aimée, entière.

Actes Sud junior, 2020, 352 p.
Actes Sud junior, 2020, 352 p.

Le jour de la rentrée, après les cours, May reçoit un mystérieux message d’un compte Insta privé : « Tu étais si jolie aujourd’hui... ». Signé Y.

 

Ce message est le premier d’une longue série. May est d’abord inquiète, méfiante, elle pense à toutes ces histoires d’emprise virtuelle – Y serait un pédophile ? un recruteur de Daesh ? un garçon torturé ? Mais puisque Y lui écrit tous les jours, sur un mode doux et romantique, May se sent de plus en plus rassurée. Y est adorable et il semble la connaître de près. Très près.

 

Dans la bande, les spéculations vont bon train. Mais quand les soupçons se portent sur son meilleur pote, Néo, le jumeau geek de May, décide de traquer l'inconnu.

Mon avis :

Un roman qui plonge dans les préoccupations actuelles de la plupart des jeunes: la popularité à l'ère des réseaux sociaux.

Ils sont trois à alterner leur point de vue: May, son jumeau Néo et le mystérieux Y. J'ai eu beaucoup de mal à adhérer au style d'écriture de la première moitié, qui reproduit le langage utilisé par les adolescents, cependant il traduit bien la superficialité de leurs échanges. On y découvre une May consacrée par son titre, inattendu, de fille la plus populaire du collège, évoluant au sein d'un groupe de beaux et belles gosses tout aussi admirés. Pourtant tel n'a pas toujours été le cas: autrefois May était grosse et insignifiante. Et Néo regrette un peu cette fille-là.

 

Néo est certainement le personnage le plus intéressant du roman. Touchant, il envie sa jumelle d'avoir su se reprendre en main, de savoir être si sociable alors que lui "cherche comment faire. Je ne trouve pas. Je ne sais pas. Je suis nul". Et surtout il aurait aimé conserver leur complicité d'enfant ("Elle me manque"). Mal dans sa peau, rejeté au bahut, Néo passe son temps à jouer à King Nox avec son seul ami, Jean-Philippe "le Noich". Mais l'adolescent évolue en cours d'intrigue: cherchant à protéger sa sœur, il va se rapprocher d'elle et aura à son tour le déclic pour reprendre prise sur sa vie ("Néo a de l'énergie et ça lui vient pas des sucreries, ça lui vient des tripes").

 

On ne peut pas en dire autant du personnages principal dont l'évolution est moins significative. En découvrant l'identité de Y. (le lecteur averti trouvera les deux seules possibilités surprenantes), May est arrachée au monde des apparences dans lequel elle s'est engluée. L'intrigue gagne en profondeur (et l'écriture aussi, ouf!) car Y. fait réaliser à l'adolescente le poids de la popularité ("tout ça était un poids pour toi, un rôle") qui empêche d'être véritablement soi-même. Dès lors May aura la possibilité "de faire semblant, encore une fois, devant la bande", ou bien "montrer qu'on existe" sans se débiner. Mais "le bahut, c'est la jungle"... et l'on voit l'héroïne se débattre dans une problématique un peu convenue, en tout cas sans surprise.

 

Si l'histoire met à mal les relations sociales superficielles ("je me suis trompée royalement sur ceux que j'imaginais être mes meilleurs potes") représentées par le personnage de Benjamine, "Queen B.", la reine des potins, des rumeurs, des buzz et autres clashes, ainsi que les illusions de vie idéale véhiculées par les publications sur les réseaux sociaux, il est cependant consternant (y compris pour Y.!) de constater que May va trouver refuge dans... une communauté Twitter. On a envie de lui dire de lâcher un peu son smartphone pour s'intéresser aux personnes réelles autour d'elle, son frère, son amie Frederika, sa mère, qui tiennent à elle et ne demandent qu'à lui apporter le réconfort, la confiance en soi, qu'elle recherche. 

Le roman se termine de manière un peu abrupte, ménageant un (semblant de) suspense visant à enchaîner sur le tome 2 (quatre sont prévus), à paraître.

 

Patricia Deschamps, octobre 2020

voir aussi "PhonePlay" de Morgane Bicail
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