Le roman de la momie

de Théophile GAUTIER (1811-1872)

L'espérance est dure à mourir au cœur amoureux.

Librio, 2003, 157 p.
Librio, 2003, 157 p.

Fin du XIXè siècle. Dans la Vallée des Rois sur les bords du Nil, l'égyptologue Rumphius et Lord Evandale explorent un tombeau jamais encore visité. La magnifique sépulture laisse à penser qu'il s'agit de celle d'un pharaon mais, à leur grande surprise, les deux aventuriers y découvrent la momie très bien conservée d'une femme, ainsi qu'un papyrus en racontant la vie.

 

Ils apprennent alors que l'énigmatique égyptienne se nomme Tahoser et qu'elle était la fille d'un grand prêtre dont elle a hérité de la fortune. Elle va tomber amoureuse de Poëri, un Hébreu, hélas pour Tahoser, promis à Rachel. Et la situation va encore se compliquer quand le Pharaon lui-même va jeter son dévolu sur elle et la poursuivre de son amour pressant.

L'avis de Fabien, bibliothécaire :

Le Roman de la momie est d'abord paru en feuilleton durant l'année 1857 et ensuite en un seul volume en 1858. Fasciné par l'Egypte, Gautier s'est longuement documenté avant d'écrire son roman d'autant plus qu'il n'y avait jamais mis les pieds! (il s'y rendra finalement dix ans plus tard). Une fois passé le prologue où l'on fait connaissance avec les deux explorateurs (dont le très romantique Lord Evandale qui va quand même tomber amoureux d'une femme morte depuis 35 siècles!), l'auteur prend son temps pour installer le décor et nous présenter les personnages. Force est d'admettre que malgré l'immense talent de l'auteur, ces longues descriptions peuvent rebuter le lecteur contemporain. Celui-ci aurait pourtant tort d'abandonner sa lecture car après quelques pages d'adaptation, l'auteur parvient à doucement envoûter le lecteur qui est alors prêt à suivre la belle Tahoser dans ses histoires sentimentales compliquées. Le récit s'accélère ensuite jusqu'au final grandiose qui mêle le destin de Tahoser à l'épisode des dix plaies d'Egypte et à l'exode des Hébreux. 

Classique du roman historique mais aussi belle histoire d'amour(s) contrarié(es), Le roman de la momie peut encore séduire le lecteur d'aujourd'hui.

Novembre 2017


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