La légende de Lee-Roy Gordon

d'Aurélie GERLACH

- Sois pas triste de ne pas encore avoir trouvé ta voie. Moi, j'ai trouvé la mienne trop tôt, et quand on se précipite, on s'use vite, on finit par faire des sacrées conneries. Moi, j'en ai fait une très grosse, y a quarante ans.. Toi, t'as l'air intelligente, alors prends ton temps.

Gallimard jeunesse, 2015, 288 p. (Scripto)
Gallimard jeunesse, 2015, 288 p. (Scripto)

Contre toute attente, Morgane a obtenu un poste d'assistante de production pour le label Burning Spirits. Le directeur, Guillaume Da Silva, n'avait pas l'intention de lui donner le poste, mais Morgane en a tellement assez d'être une ratée aux yeux de sa mère parce qu'elle a échoué au bac et abandonné le lycée, qu'elle y ait allée au culot : Lee-Roy Gordon, l'ex-star du rock des années 70 dont elle doit s'occuper, n'a-t-il pas dit qu'il appréciait son impertinence ?

 

Mais il n'est pas simple d'aider un vieil alcoolo bedonnant à faire son come-back après quarante ans de silence radio... Non seulement le guitariste s'est fait des ennemis dans le milieu, mais il a en plus un caractère ingérable. Alors que toute l'équipe s'est donné rendez-vous au studio d'enregistrement, Lee-Roy demeure introuvable ! Voilà donc Morgane obligée d'écumer des bars sordides à sa recherche...

Mon avis :

Ecouter "Brief candles" du groupe The Zombies (1968)
Ecouter "Brief candles" du groupe The Zombies (1968)

Fans de Lola Frizmuth, oubliez la blonde déjantée, ce roman-ci n'a rien à voir ! On retrouve bien sûr quelques touches de l'humour qui a fait le succès d'Aurélie Gerlach, ainsi que des personnages truculents, comme Lee-Roy lui-même, et ses acolytes de l'époque "The Obsolete" (leur groupe de 1966) : Scott Bushby le chanteur mondain aux pantalons moulants, et Phil Percy le guitariste psychotique. Mais l'ambiance du livre est radicalement différente puisque l'auteure nous plonge avec nostalgie et émotion dans le milieu du rock des années 70, entre rivalités artistiques, égos ingérables et jalousies dévastatrices. L'apparition d'une fratrie de mafieux, les Donelli, apporte également une pointe de suspense à l'intrigue : Lee-Roy Gordon aurait passé un pacte avec eux pour qu'ils financent son album...

C'est par les yeux de la jeune Morgane, 17 ans, que l'on découvre ce monde explosif et ses frasques, insérées dans des récits flashbacks. Fan de musique électro, l'adolescente n'y connaît rien à ces groupes mythiques dont on lui parle. Mais elle a à cœur de (se) prouver qu'elle n'est pas "complètement nulle", et se découvre, selon les dires de Lee-Roy Gordon, une oreille musicale. Alors même si elle est cantonnée à des tâches ingrates (gérer le courrier, les appels téléphoniques, les commandes), Morgane va s'efforcer de s'intégrer à l'équipe insolite mais sympathique de Burning Spirits.

Ecouter "Reality" du groupe The Second Hand (1969)
Ecouter "Reality" du groupe The Second Hand (1969)

Une équipe hétéroclite qui ressemble fort à une "famille recomposée", fédérée par Guillaume le directeur, accompagné de sa compagne Filomène, une hippie mystique "complètement à l'ouest". A leurs côtés, Morgane découvre, fascinée, le processus de création musicale, de la mélodie improvisée à partir de quelques accords, jusqu'à la finalisation en studio d'enregistrement.

D'emblée le vieux rockeur se prend d'affection pour Morgane, qui apprécie aussi les soirées en sa compagnie. La jeune fille n'a aucune assurance, et se rend compte peu à peu que Lee-Roy "la légende" est lui aussi pétri de doute : "Tu sais, mon petit cœur, je suis un vieux croûton. Alors, j'me demande si ça vaut bien le coup que je me repointe maintenant avec mon rock de ringardos." Tous deux vont s'apporter beaucoup l'un à l'autre, Morgane convaincant Lee-Roy que cet album est le moyen de réparer les erreurs qu'il a faites autrefois, et le guitariste faisant comprendre à sa protégée que "rien ne se passe si l'on ne tente rien et que l'on recule au moindre doute." Entre tendresse et brusquerie, Morgane vivra "l'aventure la plus incroyable de [sa] vie", gagnant à la fois confiance et vocation.

Un roman entre humour et émotion, qui fait revivre le rock des années 70 autour de personnages savoureux !

Juin 2015

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